TV boss ordered to pay fine over Persepolis broadcast

The Court of First Instance of Tunis today ordered Nabil Karoui, boss of Nessma TV, to pay a fine of 2,400 Tunisian Dinars (961 GBP) over the broadcast of the French-Iranian animated film Persepolis.

Karoui was found guilty of “disturbing public order”, and of “attacking proper morals” but the court dismissed the charge of “attacking religious symbols”. Nadia Jalel, whose association dubbed the film into Tunisian dialect, and Hedi Boughnim, Nessma Program Director were also convicted and fined.


Shot from French-Iranian film, Persepolis

The film aired few weeks before elections in October 2011 which bought the moderate Islamist Ennahda party to power. It angered hardline Islamists and sparked violent protests. Karoui’s house and Nessma TV headquarters were attacked by ultra-conservative protesters who considered the film “blasphemous” because it contains a scene where God is depicted. Seculars Tunisians viewed the trial as a test of freedom of speech.

The verdict was issued as World Press Freedom Day was celebrated in Tunis. Naceur Aouini, Karoui’s defence lawyer described the verdict as “political par excellence”, saying “the Tunisian judiciary is not independent”. He told AFP: “This verdict is an affront to the freedom of the press. We hoped for a straightforward acquittal on this World Press Freedom Day.”

Aouini told Express FM that the defence will appeal, and will continue fighting “for the Tunisians’ right to freedom of speech, and to an independent judiciary”.

Faouzi Ben Mrad, another lawyer defending Karoui, described the verdict was “alarming”.

“I feel ashamed because we have provided the court with all documents, and legal texts that prove that Karoui, and the two other defendants did not commit any crime that requires punishment…it’s a sad day”.

Verdict due in Persepolis trial – key test of free expression in Tunisia

A Tunis court is expected to issue a verdict in the prosecution of a television station broadcaster which aired the award-winning French-Iranian film Persepolis tomorrow (3 May). If convicted of “violating sacred values”, Nabil Karoui, Nessma TV’s owner and two of his employees face up to to three years in jail which ironically is also UNESCO World Press Freedom Day.

The 2007 animated film, which contains a scene where God is depicted as a white-bearded man, was broadcast  a few weeks before the October 2011 constituent assembly election. Its broadcast sparked violent protests: Nessma TV’s headquarters and Karoui’s home were attacked by ultra-conservative protesters who consider pictorial representations of God as haram (forbidden).

The court hearings were marked by tension and violence. In January, 23 journalists and activists standing in solidarity with Nessma TV were assaulted. On 19 April, and due to high tensions outside the courtroom where pro- and anti-Nessma protesters gathered, the court decided to delay issuing a verdict to 3 May.

“I hope that the court will shut this file for good, put law into practice, and put an end to this waste of time, and effort,” Sofiene Ben H’mida, a journalist for Nessma, told Index. Ben H’mida was himself assaulted by protesters showing support to the Interior Minister Ali Laarayedh on 11 January.

“The Nessma team is confident and no matter what the verdict will be, we have enough courage to continue our job”, he added.

Tunisia: Index alarmed by attacks targeting media, artists, activists and academics

10 April 2012

(IFEX-TMG) – The International Freedom of Expression Exchange (IFEX) Tunisia Monitoring Group (IFEX-TMG), a coalition of 21 IFEX members which includes Index, is alarmed by ongoing attacks targeting journalists, artists, performers and women for the “crime” of freely expressing their opinion as well as by the Tunisian security forces’ alleged inaction during most of these instances in the past year. Furthermore, the IFEX-TMG condemns the use of force by police or other parties against journalists covering demonstrations, as well as long sentences for Facebook users on religious morality charges.

In an extremely alarming development, on 28 March, Ghazi Beji and Jabeur Mejri were sentenced to over seven years in prison for posting online manuscripts critical of Islam which included caricatures of a naked Prophet Mohammed. This comes just a fortnight after authorities announced 13 March would be marked as the national day for internet freedom.

A recent string of attacks have been carried out by individuals, some of whom have been alledgedly identified as Salafists, a conservative group of Sunni Muslims who approach Islamic theology from a literal point of view.

Amongst those targeted were artists, academics, journalists as well as media personnel and institutions. The most recent attack based on religious motivations, occurred on 22 March, when a theatre group performing on Habib Bourguiba Avenue in Tunis was attacked by Salafists. The police are said to have intervened much later and rather than protect the thespians and their equipment from the attack, moved them into the nearby Municipal Theatre.

Rather than protecting freedom of expression, the authorities have since banned demonstrations on Habib Bourguiba, the city’s main street, which was a symbolic place of resistance for the revolution. On 28 March, the Ministry of the interior banned “all demonstrations, marches and any other form of collective expression” on the Avenue.

Furthermore, police violently attacked peaceful demonstrations held in different cities on 7, 8 and 9 April to protest unemployment and social injustice. Police beat demonstrators with batons and fired teargas at them during a protest on 9 April on Avenue Habib Bourguiba by around a thousand people, defying the ban on protests on the capital’s main thoroughfare. Journalists were reportedly beaten during a demonstration in Sfax on 8 April, and then 14 journalists were beaten in Tunis on 9 April.

This follows a pattern of police abuse. In January 2012, two women journalists Sana Farhat and Maha Ouelhezi were physically assaulted by plainclothes police in Tunis as they were covering a demonstration organised by university teachers calling for academic freedom outside the Ministry of Education. Journalists were also attacked violently by police while covering a union protest in Tunis on 28 February.

Meanwhile, Director of the privately-owned Nessma TV, Nabil Karoui, is facing charges of blasphemy and disturbing public order for the screening of the animated film Persepolis in October 2011. The trial has been postponed a number of times and is now set for 19 April 2012.

The airing of Persepolis in October led to protests in Tunis because it contained a scene depicting God, which is considered forbidden by Islam. A week later, a crowd damaged Karoui’s home in Tunis with Molotov cocktails.

There has been little protection for those being attacked, including during a sit-in at Manouba University protesting the banning of niqab-wearing students from sitting for their exams that became violent. Not only did security forces fail to intervene to prevent demonstrators from becoming violent and disrupting classes, but there were no arrests made. Professor Fatma Jegham was attacked with impunity by Salafists last year at the Fine Arts University in Tunis for teaching a subject deemed “offensive to God.”

Not all recent violations of the right to free expression have been motivated by religious doctrine. On 24 March, celebrated journalist and Al-Jazeera journalist Lotffi Hajji was attacked physically and verbally as he was reporting from a meeting organised by supporters of the former Interim Prime Minister Caid Essebsi.

While all citizens reserve the right to protest against speech or an act they deem offensive, the IFEX-TMG and its local Tunisian partners have been campaigning to raise awareness that obstructing or interfering with their fellow-citizens’ rights to express their views is a violation of free expression, an intrinsic right and a basic building stone for any democracy, and one that must be enshrined in the Constitution.

While Said Ferjani, a leader in the ruling Ennahda political party, said they aim to protect the choice of wearing “the bikini or the Burqa”, more is needed to protect all citizens from the intolerant acts of individuals and groups.

“We call on the government to put its rhetoric into action by taking practical steps such as training their security forces on positively interacting with protesters, sensitising them on how to work with the media and on actively stepping in to protect the right to free expression so that citizens can enjoy this fundamental right without the fear of retribution,” said Virginie Jouan, Chair of the IFEX-TMG.


Bahrain Center for Human Rights
Cairo Institute for Human Rights Studies
Canadian Journalists for Free Expression
Cartoonists Rights Network International
Egyptian Organization for Human Rights
Freedom House
Index on Censorship
International Federation of Journalists
International Federation of Library Associations and Institutions
International Press Institute
International Publishers Association
Journaliste en danger
Maharat Foundation (Skills Foundation)
Media Institute of Southern Africa
Norwegian PEN
World Association of Community Radio Broadcasters (AMARC)
World Association of Newspapers and News Publishers
World Press Freedom Committee
Writers in Prison Committee, PEN International

10 avril 2012

Le TMG de l’IFEX s’inquiète des attaques répétées qui ciblent les manifestants, les médias, les acteurs et les universitaires

SOURCE: Le groupe d’observation de la Tunisie de l’IFEX

(TMG de l’IFEX) – Le Groupe d’observation de la Tunisie organisé par l’Échange international de la liberté d’expression (TMG de l’IFEX), coalition de 21 membres de l’IFEX, s’inquiète vivement des attaques répétées contre les journalistes, les artistes et les femmes qui commettent le « crime » d’exprimer librement leur opinion, ainsi que de l’inaction présumée des forces de sécurité tunisiennes pendant la plupart de ces incidents survenus au cours de la dernière année. De plus, le TMG de l’IFEX condamne le recours à la force par des policiers ou d’autres groupes contre les journalistes qui couvrent les manifestations, ainsi que les lourdes peines infligées à des utilisateurs de Facebook pour des infractions à la morale religieuse.

Un événement extrêmement inquiétant est survenu le 28 mars. Ghazi Beji et Jabeur Mejri ont été condamnés à plus de sept ans de prison pour avoir affiché en ligne des écrits critiques de l’islam, qui incluaient des caricatures du Prophète Mahomet dénudé. Cela est survenu une quinzaine de jours à peine après que les autorités eurent annoncé que le 13 mars serait célébré comme la journée nationale de la liberté de l’internet.

Une série d’attaques auraient été perpétrées récemment par des individus dont certains ont été identifiés comme des salafistes, des musulmans sunnites conservateurs qui adoptent une interprétation littérale de l’Islam.

Parmi les personnes visées se trouvaient des artistes, des universitaires, des journalistes ainsi que des employés de médias et des institutions. L’attaque la plus récente ayant un mobile religieux est survenue le 22 mars, lorsqu’une troupe de théâtre en représentation avenue Habib-Bourguiba à Tunis a été agressée par des salafistes. La police serait intervenue beaucoup plus tard et, au lieu de protéger les acteurs et leur équipement contre l’attaque, les aurait déplacés au Théâtre Municipal voisin.

Au lieu de protéger la liberté d’expression, les autorités ont depuis interdit les manifestations sur l’avenue Habib-Bourguiba, principale artère de la ville, lieu symbolique de la résistance pendant la révolution. Le 28 mars, le Ministère de l’Intérieur a interdit « toute manifestation, marche et toute autre forme d’expression collective » sur cette avenue.

De plus, la police s’est violemment attaquée à des manifestations pacifiques qui se sont tenues dans différentes villes les 7, 8 et 9 avril pour protester contre le chômage et l’injustice sociale. Le 9 avril, la police a attaqué à coups de bâton et de gaz lacrymogènes environ un millier de manifestants qui protestaient avenue Habib-Bourguiba, défiant l’interdiction de manifester dans la principale artère de la capitale. Des journalistes auraient été tabassés lors d’une manifestation le 8 avril à Sfax, puis 14 journalistes auraient été tabassés à Tunis le 9 Avril.

Ce comportement s’inscrit dans un schéma d’abus de pouvoir par la police. En janvier 2012, deux femmes journalistes, Sana Farhat et Maha Ouelhezi, ont été agressées physiquement à Tunis par des policiers en civil tandis qu’elles couvraient, à l’extérieur de l’immeuble du Ministère de l’Éducation, une manifestation organisée par des professeurs d’université qui demandaient la liberté de l’enseignement. Des journalistes ont aussi été attaqués violemment par la police le 28 février tandis qu’ils couvraient une manifestation syndicale de protestation à Tunis.

Par ailleurs, Nabil Karoui, directeur de la chaîne privée Nessma TV, doit répondre à des accusations de blasphème et d’avoir troublé l’ordre public pour avoir diffusé en octobre 2011 le film d’animation Persépolis. Le procès a été reporté un certain nombre de fois et il est maintenant prévu pour le 19 avril 2012.

La présentation de « Persépolis » en octobre a provoqué des protestations à Tunis parce que le film comporte une scène où l’on voit Dieu, ce que proscrit l’Islam. Une semaine plus tard, une foule a attaqué le domicile de Karoui à Tunis et l’a endommagé à force de cocktails Molotov.

Il y a peu de protection pour ceux qui se font attaquer, y compris lors d’un sit-in en novembre et décembre à l’Université Manouba (pour protester contre l’interdiction faite aux étudiantes portant le niqab de passer leurs examens), un sit-in qui a dégénéré dans la violence. Non seulement les forces de sécurité ont-elles omis d’intervenir pour empêcher des manifestants de recourir à la violence et perturber les classes, mais elles n’ont arrêté aucun des auteurs de cette violence dans les universités. La professeure Fatma Jegham a été attaquée en toute impunité l’an dernier par des salafistes à l’Université des Beaux-Arts de Tunis parce qu’elle enseignait une matière jugée « offensante pour Dieu ».

La religion n’est pas le prétexte de toutes les violations récentes du droit à la libre expression. Le 24 mars, Lotffi Hajji, journaliste renommé et correspondant d’Al-Jazeera, a été agressé physiquement et verbalement pendant qu’il assurait la couverture d’un meeting organisé par des partisans de l’ancien premier ministre par intérim Caid Essebsi.

Alors que tous les citoyens ont le droit de protester contre des propos ou des actes qu’ils estiment offensants, le TMG de l’IFEX et ses partenaires locaux en Tunisie font campagne afin de sensibiliser la population au fait que l’obstruction ou l’entrave au droit des citoyens d’exprimer leur opinion constitue une violation de la libre expression, droit intrinsèque et pierre angulaire de toute démocratie, qui doit être inscrit dans la Constitution.

Alors que Said Ferjani, l’un des dirigeants de Ennahda, le parti politique au pouvoir, a affirmé que son parti entend protéger le choix de porter « le bikini ou la burqa », il faut faire davantage pour protéger l’ensemble des citoyens contre les gestes d’intolérance de certains individus et de certains groupes.

« Nous demandons au gouvernement de traduire ses paroles en actes par l’adoption de mesures pratiques comme la formation des forces de l’ordre à communiquer avec les manifestants, à travailler avec les médias et à intervenir activement pour protéger le droit à la libre expression afin que les citoyens puissent jouir de ce droit fondamental sans crainte de représailles », a déclaré Virginie Jouan, Présidente du TMG de l’IFEX.


مصدر: آيفكس مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس

10 أبريل  2012

مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس تبدي قلقها حول الهجمات المستمرة التي تستهدف المتظاهرين والإعلاميين والفنانين والأكاديميين

(آيفكس – مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس) – أعلنت مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس، و هي ائتلاف من 21 عضوا من أعضاء آيفكس، عن قلقها حول الهجمات المستمرة على الصحافيين والفنانين والنساء بتهمة “حرية التعبير” عن رأيهم وإزاء تقاعس قوات الأمن التونسية خلال العام الماضي. وتدين مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس استخدام القوة من قبل الشرطة أو الأطراف الأخرى ضد الصحفيين الذين يغطون المظاهرات أو الأحداث بالإضافة الى الحكم القاسي على مستخدمي الفايسبوك بتهمة الإساءة للأخلاق الدينية.

ففي تطور خطير، حكم على غازي الباجي وجابر ماجري، في 28 آذار\ مارس، بالسجن لأكثر من سبع سنوات بسبب نشر كتابات على الانترنت تنتقد الإسلام والتي تضمنت رسوما كاريكاتورية عارية ومسيئة للنبي محمد. ويأتي هذا فقط بعد أسبوعين من إعلان السلطات 13 آذار\ مارس يوما وطنيا لحرية الانترنت.

ويزعم أن بعض “السلفيين” أو مجموعة من المحافظين المسلمين السنة، الذين ينتهجون الفقه الإسلامي “بحرَفيته” قد استهدفوا فنانين وأكاديميين وصحفيين فضلا عن موظفي وسائل الاعلام. ويعتبر الهجوم الأخير والذي وقع في 22 مارس، مبنياً على أسس ودوافع دينية. حيث هاجم “السلفيون” مجموعة من المسرحيين خلال أداءهم في جادة الحبيب بورقيبة في تونس. وقيل أن الشرطة تدخلت في وقت لاحق. وبدلا من حماية المسرحيين ومعداتهم، نقلتهم الشرطة الى المسرح البلدي.

فعوضا عن حماية حق حرية التعبير، منعت السلطات منذ ذلك الحين المظاهرات في جادة الحبيب بورقيبة، الشارع الرئيسي للمدينة، والذي شهد ﺘﻈﺎﻫﺮﺍﺕ ﻀﺨﻤﺔ ورمزية اثناء الثورة. وفي 28 آذار\ مارس، منعت وزارة الداخلية “جميع المظاهرات والمسيرات وأي شكل آخر من أشكال التعبير الجماعي” على الجادة.

وعلاوة على ذلك، هاجمت الشرطة بعنف مظاهرات سلمية في مدن مختلفة في 7 و 8 و 9 نيسان/أبريل إلى احتجاج البطالة والظلم الاجتماعي. وقامت الشرطة بضرب المتظاهرين بالهراوات والغاز المسيل للدموع وأطلقت النار عليهم خلال مظاهرة احتجاج في 9 نيسان/أبريل على شارع الحبيب بورقيبة وقدرت المظاهرة بحوالي ألف شخص، في تحد للحظر المفروض على الاحتجاجات على الشارع الرئيسي في العاصمة. ويقال أنه تم ضرب صحفيين خلال مظاهرة في صفاقس يوم 8 نيسان/أبريل وتلى ذلك ضرب 14 صحفي وصحفية يوم 9 نيسان\ أبريل في العاصمة تونس.

وهذا يتبع نمط من سوء معاملة الشرطة، ففي كانون الثاني \ يناير عام 2012، تم الاعتداء على الصحفيتين، سناء فرحات ومها أولهزي، من قبل الشرطة في لباس مدني في تونس، بينما كانتا تغطيان مظاهرة نظمها أساتذة الجامعات تطالب بالحرية الأكاديمية خارج وزارة التربية والتعليم. وهاجمت الشرطة صحافيين بعنف من قبل بينما كانوا يقومون بتغطية احتجاج نقابة الصحافيين في تونس في 28 فبراير من العام ذاته.

في هذه الأثناء، يواجه نبيل القروي، مدير تلفزيون نسمة الخاصة، اتهامات بالتجديف والإخلال بالنظام العام لعرض القناة فيلم “برسيبوليس” في تشرين الأول\ اكتوبر 2011. وقد تم تأجيل المحاكمة عدة مرات، ومن المتوقع أن تعقد في 19 نيسان\ أبريل 2012.

وأدى بث “برسيبوليس” في اكتوبر الماضي الى احتجاجات في تونس لأنه يحتوي على مشهد يصور الله، الأمر الذي يحرمه الإسلام. وبعد أسبوع من العرض، قامت مجموعة بإلقاء “قنابل المولوتوف” على منزل قروي في تونس.

لا يوجد ما يكفي من الحماية للذين يتعرضون للهجوم، فعلى سبيل المثال حصل خلال الاعتصام الذي شهدته “جامعة منوبة” إحتجاجاً على حظر الطالبات المنقبات من الانتظام في دراستهن. ولم تكتف قوات الأمن بالفشل في التدخل لمنع العنف الذي تلى ذلك وتعطل المحاضرات؛ بل وأيضاً لم تسجل أية اعتقالات. وهاجم السلفيون العام الماضي، البروفيسورة فاطمة جغام، في جامعة الفنون الجميلة في تونس لاعتبارها أنها تدرس مادة تعتبر “مسيئة إلى الله”، إلا أنهم تمكنوا من الإفلات من العقاب.

و لكن الإنتهاكات الأخيرة ليست كلها متعلقة بأسس دينية. ففي 24 مارس، تعرض الصحافي المشهور ومراسل الجزيرة، لطفي حجي، الى هجوم عنيف اثناء تغطيته للقاء نظمه أنصار رئيس الوزراء المؤقت السابق الباجي قائد السبسي.

وفي حين أن جميع المواطنين لديهم الحق في الاحتجاج على خطاب أو فعل يرونه مستفزاً أو هجومي، تقوم مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس وشركائها في تونس بتنظيم حملات لزيادة الوعي حول أهمية عدم تدخل المواطنين في حقوق الاخرين في التعبيرعن وجهات نظرهم والذي يعتبر انتهاك لحرية التعبير. و حق حرية التعبير حق جوهري وحجر البناء الأساسي لأي نظام ديمقراطي، و يجب أن يكون منصوصاً عليه في الدستور.

وقال سعيد فرجاني، القيادي في حزب النهضة السياسي الحاكم، أنهم يهدفون إلى حماية خيار ارتداء “البرقع والبكيني “، إلا أنه ، هناك حاجة إلى المزيد من الجهود لحماية جميع المواطنين من تعصب أفراد أوجماعات.

و قالت فيرجيني جوان، رئيسة مجموعة مراقبة حالة حرية التعبير في تونس، ” إننا ندعو الحكومة إلى تنفيذ وعودها من خلال اتخاذ خطوات عملية، مثل تدريب قوات الأمن التابعة لها على التفاعل الإيجابي مع المتظاهرين، وتوعيتهم حول كيفية العمل مع وسائل الإعلام، وعلى المبادرة في حماية حق حرية التعبير حتى يمكن المواطنين بالتمتع بهذا الحق الأساسي من دون الخوف من العقاب.”

Journalists and activists assaulted as Nessma TV trial begins

Monday 23 January will be remembered as a grim day for freedom of expression in Tunisia.

In addition to the trial of Nabil Karoui, general director of Nessma TV,  accused of “violating sacred values” and “disturbing the public order” for broadcasting the film Persepolis, journalists and activists standing in solidarity with the TV station were physically and verbally abused by ultraconservative Islamists.

Zied Krichan, a journalist and and blogger Liliah Weslati were among the victims of such assaults.

Krichan was followed as he walked outside the court where the trial was taking place, insulted, and pushed by protesters. When his colleague Hamadi Redissi tried to defend him, he too was physically assaulted.

Krichan is the editor-in chief of the daily Le Maghreb, which describes itself as a newspaper “against all threats to the modern achievements of Tunisia”. The front-page of its 218th issue, published on 22 January  included a photo of  Karoui, with the headline “the wrong trial.”

Krichen said he lodged a complaint against those who assaulted him. In an interview with Le Maghreb, he expressed his “astonishment” at the passiveness of the Interior Ministry. ”The slogans that were raised, were raised against me as a journalist; the media is the target of these groups”, he said.

Prime Minister Hamadi Jebali condemned the “violation of the physical integrity of Mr. Krichen”, saying that an investigation will be opened, and that the attacker will be punished.

Liliah Weslati, who was also verbally and physically abused while she was protesting outside the court, described the Prime Minister’s intervention as “excellent”, but said she is looking forward to “concrete acts”.

“I don’t like Nessma TV, and I don’t watch it, but I protested for freedom of speech,” she told Index on Censorship.

Weslati held a banner that read “Even in the Quran Satan had the right to talk”. On two occasions, anti-Nessma protesters forcibly took away the banner from her. Other protesters told her to “go back home”. She was even threatened with death. Aymen Amri, Weslati’s colleague, was also attacked as he attempted to videotape the way she was mistreated. He was pushed over, and the camera fell to the ground.
Weslati told Index:

There is a campaign against me on Facebook (…) they are calling me the ‘Devil’s friend’ (…) once I arrived home I changed the jacket I was wearing outside the court, I was afraid they would recognise me.

With the fall of the former ruler Zeine El Abdine Ben Ali, journalists and activists started to breathe. The numbers of police assaults on journalists fell and activists have enjoyed rights and freedoms they never had before: the right to assemble, protest and to criticise.

This kind of brutality, in the name of the religion endangers these new freedoms. In order to avoid establishing a pattern of abuse, in which such assaults are repeated over and over, the Tunisian authorities and the judiciary must act now to bring such extremists to justice.