#IndexAwards2018: Wendy Funes fearlessly pursues investigative journalism in Honduras

Investigative journalist and activist, Wendy Funes risks her life in Honduras to report on violence against women and human rights violations

09 Apr 2018
BY INDEX ON CENSORSHIP

Wendy Funes is an investigative journalist from Honduras who regularly risks her life for her right to report on what is going on in the country.

She is a courageous female voice, writing in a violent and corrupt society where two journalists have been killed this year and where women are regularly subjected to severe domestic violence and often killed.2018 Freedom of Expression Awards link

Funes is an inventive and passionate human rights reporter. For one article she got her own death certificate issued so that she could show up the corruption in the civil registration office. For another she dressed as a beggar for an investigation into children being forced to beg on the streets of the country’s capital.

She writes about violence against women, a huge problem in Honduras where one woman is killed every 16 hours, and the number of women killed has increased by more than 260% between 2005 and 2013.

But Funes is also an activist for her profession, which led to her being expelled from the journalism trade union where she had been fighting for labour rights and freedom of expression.

I have overcome many traumas, including the violent deaths of my father and several friends and fellow journalists, for which no one has been brought to justice,” said Funes. “I will not succumb to despair – every blow has made me a warrior, and every obstacle is a chance to prove that adversity must never stop us. Only those who has suffered dark will search for the light. My way to achieve my life’s purpose is the journalism I love, which quickens my heart in moments of greatest expectation, which brings joy and sorrow. Through independent, self-critical, methodical journalism – the kind that comes from the streets – combined with an academic grounding, I am convinced I can bring change to my country.”

Working for C-Libre, a freedom of expression organisation in Honduras, she highlighted the continued murder of journalists by organising a march which she called the Demonstration of Silence to protest the death of journalists. Protesters carried white cardboard coffins with the faces of each of the journalists on them to the prosecutors’ office in the capital Tegucigalpa.

In 2017 Wendy Funes was helped by PressStart, a global crowdfunding platform for reporters in countries where the press cannot report freely, to write an expose of gang rapes of indigenous Lenca women in the La Paz area of Honduras.

On May 31, 2017  Funes retired from C-Libre to found her own research newspaper and promote investigative journalism in her country, using data with a gendered approach and promoting transparency and access to public information.

“This nomination is like an embrace of trust in the darkness of death and risk implied by the asphyxiating level of censorship that the press experiences in Honduras,” said Funes. “It’s like a hand reaching out to me to tell me it’s worth resisting this corrupt and unfair system.” 

See the full shortlist for Index on Censorship’s Freedom of Expression Awards 2018 here.

Wendy Funes y su valiente defensa del periodismo de investigación en Honduras

Wendy Funes es una periodista de investigación hondureña que pone su vida en peligro con regularidad: es el precio que paga a cambio de su derecho a informar sobre lo que está pasando en el país.

Es la valerosa voz de una mujer escribiendo en una sociedad violenta y corrupta, en la que dos periodistas han sido asesinados en lo que va de año. Un país en el que las mujeres sufren violencia doméstica extrema a diario y son a menudo asesinadas.

Funes es una reportera pro derechos humanos ingeniosa y apasionada. Hizo que expidieran su propio certificado de defunción para desvelar en un artículo la corrupción del registro civil. Para otro reportaje, se disfrazó de pordiosera para investigar sobre los niños forzados a mendigar en las calles de la capital del país.

Escribe sobre la violencia contra las mujeres, un problema gravísimo en Honduras, donde matan a una mujer cada 16 horas y la cifra de asesinadas se incrementó más de un 260% entre 2005 y 2013.

Funes también es una activista dentro de su profesión, razón por la cual fue expulsada del sindicato de periodismo desde el que había estado luchando por los derechos laborales y la libertad de expresión.

«He superado muchos traumas, entre ellos, las muertes violentas de mi padre y de varios amigos y compañeros periodistas, por las cuales nadie ha sido llevado ante la justicia», declaró Funes. «No sucumbiré a la desesperación: cada golpe me ha hecho una guerrera, y cada obstáculo no es más que una oportunidad de demostrar que la adversidad nunca debe detenernos. Solo quienes han sufrido la oscuridad buscarán la luz. El modo que tengo para cumplir mi propósito en la vida es el periodismo al que amo, el que hace que se me acelere el corazón en momentos de inmensa esperanza, el que me trae alegrías y tristezas. Con periodismo independiente, autocrítico, metódico —el tipo de periodismo que viene de las calles—, combinado con conocimientos académicos, estoy convencida de que puedo traer el cambio a mi país».

Cuando trabajaba para C-Libre, una organización por la libertad de expresión en Honduras, organizó una marcha a la que llamó la Manifestación del Silencio en protesta contra los continuos asesinatos de periodistas. Los manifestantes cargaron con ataúdes de cartón blanco con retratos de cada uno de los periodistas asesinados hasta la fiscalía de la capital, Tegucigalpa.

En 2017 Wendy Funes recibió apoyo de PressStart, una plataforma de crowdfunding global para reporteros en países donde la prensa no puede informar libremente, con el cual escribió un reportaje destapando las violaciones grupales de mujeres indígenas lencas en la zona hondureña de La Paz.

El 31 de mayo de 2017, Funes se retiró de C-Libre para fundar su propio periódico de investigación y promover este tipo de periodismo en su país, promoviendo la utilización de los datos desde una perspectiva de género, la transparencia y el acceso a información pública.

«Esta nominación es como un abrazo de confianza en la oscuridad de la muerte y el peligro implícitos en el asfixiante nivel de censura que vive la prensa en Honduras», declaró Funes. «Es como si me hubieran extendido una mano para decirme que merece la pena resistir a este sistema corrupto e injusto».

Traducción de Arrate Hidalgo

Accede a la lista completa de nominados a los Index on Censorship’s Freedom of Expression Awards 2018 aquí.

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