Press freedom in Maldives: “I honestly think it is too soon for anyone to relax”

[vc_row][vc_column][vc_single_image image=”89549″ img_size=”full” add_caption=”yes”][vc_column_text]After five years the president of the Maldives may be on his way out — but no one is celebrating yet.

The Indian Ocean island nation voted on Sept. 23, 2018 to oust sitting president Abdulla Yameen in favor of challenger Ibrahim Mohamed Solih, who won 58 percent of the vote. The message? They were done with Yameen’s increasingly authoritarian rule.

Yameen came into power in 2013 and has jailed or forced many of his political opponents into exile. He’s restricted protests and reduced media freedom, all while boosting corruption in the government with bribes, embezzlement and human rights abuses.

The Maldives Independent, winner of the  2017 Index on Censorship Freedom of Expression Journalism Award, is one of the few independent news organisations left in the country. In 2014, Maldives Independent journalist Ahmed Rilwan, known for criticising the government, went missing. He has still not been found. Many believe Yameen’s hand played a role in his disappearance and the subsequent lack of investigation.

Two years later, Yameen signed a criminal defamation law that created fines and jail sentences for slander or defamatory speech, speech threatening “social norms” or national security, and remarks against Islam. The law was criticised by the United Nations and the United States, both calling it a move against freedom of expression.

Yameen’s biggest accomplishments have been in development, building an extension to a public hospital in the capital, new airports, and the country’s first overwater bridge. But behind these projects was even more corruption, critics say.

In 2016, Al Jazeera exposed a major scandal in which Yameen and then vice-president Ahmed Adeeb leased islands to tourism companies and embezzled the money for themselves. Zaheena Rasheed, then editor-in-chief of the Maldives Independent, appeared in Al Jazeera’s investigative documentary. Hours after the documentary went online, police raided the news organisation’s offices. Rasheed has since fled the country.

Addressing the embezzlement at a debate a week before the election, Yameen pointed his finger at the former vice president and “the system” as the cause behind the corruption, denying any wrongdoing.

With a platform based on restoring democracy and freeing Yameen’s political prisoners, Solih represents a new leaf for the nation.

Riazat Butt, current editor of the Maldives Independent, called the two candidates “night and day.” And though Solih may want to make significant changes in the government, Butt said three out of four of the parties in the coalition backing Solih have shown little interest in democracy.

“The opposition alliance has not said what will happen if the coalition falls apart,” Butt said. “There is an agreement they have to sign about steps to be taken in such an event, but the agreement has not been made public and the president-elect’s spokeswoman is refusing to answer questions on it.”

On top of the issues Solih may face within his coalition, Yameen is not going down without a fight.

The leader of Yameen’s party, the Progressive Party of the Maldives, launched an investigation into complaints regarding the authenticity of the ballots cast, citing “systematic irregularities.” The party has asked the Elections Commission to delay publishing the final results and has reportedly told their supporters to submit electoral complaints to the commission.

The move has been denounced by the opposition party and the Human Rights Watch, who say it is an attempt to annul the election.

“Yameen has too much to lose to just step aside,” Butt said. “He may find a non-violent way to steal the election after all….he just needs to do it in a way that avoids sanctions and military action against him.”

On Oct. 10, Yameen challenged the election results in the Supreme Court. If the Court finds proof of irregularities, the election could be annulled.

Meanwhile, members of the Elections Commission have received anonymous threats due to their dismissal of the ruling party’s claims of fraud.

If Solih is able to secure the presidency and move his coalition government into power, it may not result in much change regarding journalism in the country. Butts called the coalition manifesto “fantastically vague” about press freedom. Though journalists have asked for specifics, like if the anti-defamation law will be repealed or if background checks for foreign journalists will end, they have not received answers.

“There is no detail, and that’s not good enough,” she said. “I honestly think it is too soon for anyone to relax or believe that their job will become easier or safer.”

[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row][vc_row][vc_column][vc_basic_grid post_type=”post” max_items=”4″ element_width=”6″ grid_id=”vc_gid:1539606582611-fd540886-18b2-7″ taxonomies=”9028″][/vc_column][/vc_row]

Борцы с цензурой по всему миру вошли в шорт-лист «Премии свободы слова»

  •         В жюри вошли актриса Нома Думезвени и бывший редактор Vanity Fair Тина Браун
  •         16 смелых людей и организаций, которые борются за свободу слова по всему миру

Зимбабвийский пастор, арестованный властями на прошлой неделе за кампанию #ЭтотФлаг (#ThisFlag), курдско-иранский журналист, писавший о своей жизни в качестве интернированного соискателя статуса беженца в Австралии, один из самых известных политических карикатуристов Китая и осужденный в России активист вошли в шорт-лист номинантов на «Премию свободы слова»-2017 организации Index on Censorship.

Они были отобраны из более 400 номинантов, выдвинутых в ходе краудсорсинговой кампании. В шорт-лист вошли знаменитые артисты, писатели, журналисты и активисты, которые преодолевают цензуру и ради свободы слова борются с бесчисленными препятствиями. Многие из 16 номинантов, вошедших в шорт-лист, из-за своей работы регулярно становятся мишенями властей или криминальных группировок и экстремистов: некоторые получают угрозы убийством, другим грозит уголовное преследование или ссылка.

«Креативность и смелость отобранных номинантов в условиях затруднительных ограничений свободы слова напоминает нам: маленькое действие – от рисунка до стихотворения – может иметь большой эффект. Наши номинанты сталкивались с жесткими наказаниями из-за того, что отстаивали свои убеждения. Эти награды выражают признание их смелости и приверженности свободе слова», сказал Джоди Гинсберг, исполнительный директор Indexon Censorship.

Награды присуждаются в четырех категориях: искусство, проведение кампаний, цифровой активизм и журналистика.

Среди номинантов пастор Эван Маварире, чьё разочарование в политике зимбабвийских властей привело его к кампании #ЭтотФлаг (#ThisFlag);курдско-иранский журналист Бехруз Бучани, который документирует жизнь соискателя статуса беженца в Австралии, бессрочно интернированного в Папуа-Новой Гвинее; китаец Ван Лимин, более известный как Rebel Pepper – политический карикатурист, высмеивающий государственных лидеров; Ильдар Дадин, заключенный оппозиционный активист, ставший первым в России осужденным по статье о неоднократном нарушении правил проведения митингов; «Даптар» – дагестанский проект, освещающий вопросы женщин, например, редко обсуждаемую тему женского обрезания в России; сербский проект KRIK («Сеть журналистов, освещающих преступность и коррупцию»), основанный группой журналистов, борющихся с вездесущей коррупцией и организованной преступностью.

В число других номинантов вошли венгерские сатирики Two-tail Dog Party, делающие пародии на государственный политический дискурс; защищающая права ЛГБТ гондурасская организация Arcoiris, шестеро активистов которой были убиты в последние годы из-за своей работы по поддержке ЛГБТ-сообщества и лоббировании их интересов в правительстве страны; рэпер из Анголы Луати Бейраун, который использует свою музыку для разоблачения политической коррупции в стране; а также сайт Maldives Independent, который несмотря на неоднократные запугивания, участвовал в раскрытии повсеместной коррупции в высших эшелонах власти.

В состав жюри этого года, когда премии присуждается в 17-й раз, вошли актриса Нома Думезвени, сыгравшая в театральной постановке о Гарре Поттере; юрист Куилан Галлахер, защищавшая интересы родственников жертв трагедии на стадионе «Хиллсборо»; бывший редактор Vanity Fair Тина Браун, дизайнер Анаб Джейн и музыкальный продюсер Стивен Бадд.

Нома Думезвени, которая играет Гермиону в постановке «Гарри Поттер и проклятое дитя», ранее в этом году вошла в шорт-лист театральной премии Evening Standard в номинации «лучшая актриса». Говоря о важности наград Index on Censorship, она сказала: «Свобода слова необходима для критического осмысления нашего восприятие мира».

Победители, который объявят на гала-церемонии в Лондоне 19 апреля, станут стипендиатами премии «Свобода слова» от Index on Censorship и получат поддержку своих работ, в том числе тренинги по правозащитной деятельности и ведению коммуникационных кампаний.

«Команда GreatFire работает анонимно и независимо, но после получения стипендии Index on Censorship мы почувствовали, что у нас есть международные коллеги. Index помог нам улучшить нашу деятельность, консультировал нас по стратегии и всегда поддерживал – и в хорошие времена, и в плохие», – говорит стипендиат премии «Свобода слова»-2016, Чарли Смит из организации GreatFire.

В этом году премию «Свобода слова» поддерживают такие спонсоры, как SAGE Publishing, Google, Vodafone, среди информационных партнеров –CNN, VICE News, Doughty Street Chambers, Psiphon и Gorkana. Портреты номинантов были созданы иллюстратором Себастьяном Браво Герреро.

Примечания для редакторов:

  • Index on Censorship – это базирующаяся в Великобритании некоммерческая организация, которая публикует работы писателей и художников, подвергшихся цензуре, и проводит кампании против цензуру по всему миру.
  • Далее приводится более подробная информация о номинантах.
  • Победители будут объявлены 19 апреля, на церемонии в театре Unicorn Theatre в Лондоне.

За более подробной информацией и помощи в организации интервью с вошедшими в шорт-лист номинантами, обращайтесь к Шону Галлахеру по номеру 0207 963 7262 или адресу [email protected]. Больше биографической информации о номинантах, а также их рисованные портреты, можно найти здесь


数位来自世界各地的言论自由活动家已被列入审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖的最终候选名单

  • 受邀之评判员包括演员Noma Dumezweni; 以及Vanity Fair前主编Tina Brown
  • 被列入最终候选名单的言论自由活动家一共有十六人:

此奖项之最终候选者包括被津巴布韦当局拘扣的#ThisFlag活动家,一位来自伊朗在澳洲被拘留的寻求庇护者,一位中国大陆的漫画家以及一位来自俄罗斯的人权活动家。Index on Censorship 为了奖赏在世界各地与种种审查制度搏斗多年的记者以及艺术家而拟定了这个候选名单。特别值得一提的是,被大众提名的言论自由活动家一共有四百位之多。这十六位候选者为了争取言论自由经常遭受当地政府的迫害, 有的甚至面临生命危险。

Index on Censorship 之活动总裁 Jodie Ginsberg 说过:“候选者的艺术作品无论大小,都能够在争取言论自由这方面引发显著的正面效果。此奖项认可了这十六位为了争取言论自由遭受种种迫害的最终候选者。”

2017年审查指数之自由奖再分为四种奖项: 艺术奖,言论自由运动奖,电子活动奖以及新闻业奖。

此奖最终候选者包括来自津巴布韦的 Evan Mawarire。令Evan大失所望的当地政府促使他组织#ThisFlag这项活动。一名来自伊朗库尔德族的记者Behrouz Boochani ,也是最终候选者之一。 他记载了在巴布亚新几内亚被拘留的寻求庇护者之生活点滴。候选者当中有一位来自中国大陆的漫画家,他就是笔名为“变态辣椒” 的王立铭,以其政治讽刺漫画而闻名。 其他的候选者包括首位因参与非法集会而被监禁的俄罗斯行动主义分子, Ildar Dadin, 应付达吉斯坦妇女所面临的种种压迫之组织,Daptar, 一群塞维利亚记者为了举报贪污罪行而成立的 “KRIK”组织 , 一个为讽刺匈牙利政而成立的 “两位党”,一个称为“Arcoiris”的同志人权组织(此组织的其中六位行动主义分子因给予当地同性恋社区资助而被谋杀),一位以说唱乐揭发安哥拉的政治腐败的歌手,Luaty Beirão以及一个揭露高层贪污罪行的网站,“Maldives Independent”。

第十七度审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖受邀之评判员包括哈利波特女演员Noma Dumezweni,来自Hillsborough的律师Caiolfhionn Gallagher, Vanity Fair前主编Tina Brown,Superflux 创办者Anab Jain以及音乐制作人Stephen Budd。在哈利波特 · 被诅咒的孩子里扮演Hermione的Dumezweni今年被列入Evening Standard Theatre Award最佳女演员之候选名单。对于审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖,她表示:“言论自由在挑赞世界观的过程中扮演十分重要的角色。“

此言论自由奖之组办当局将在四月十九日公布审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖的得奖者,而这些得奖者将会获得在交际方面的培训以及定制支持和帮助以维持他们的艺术活动。2016年审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由电子活动奖得奖者Charlie Smith(GreatFire 组织)表示:“GreatFire这个组织一向都是匿名地独自进行活动,获得审查指数 (Index on Censorship)电子活动奖以后,我们开始与一些活动主义分子结成同志关系。Index时时刻刻都会给予我们组织运作及策略方面的辅助。”

今年审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖的赞助家包括SAGE出版社,谷歌,沃达丰(Vodafone),CNN, VICE News, Doughty Street Chambers以及Psiphon与Gorkana。Sebastián Bravo Guerrero 绘画候选者的插图。

  • 审查指数 (Index on Censorship)是一个出版在世界各地受审查之作品的非牟利组织。
  • 以下是有关审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖之候选者的资料:
  • 此言论自由奖之组办当局将在四月十九日于The Unicorn Theatre, London公布审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖的得奖者。
  • 欲知详情,或者欲与候选者安排采访,请联络Sean Gallagher(0207 963 7262/[email protected])。若您欲知有关审查指数 (Index on Censorship) 之言论自由奖之候选者的资料,请浏览